Ле Джентил - Героическая неудача
Ультрасовременная астрономия в 18 веке была не просто технологическим вопросом. Это также может означать доблестные усилия, большие трудности и даже смерть. Было много таких историй в связи с международным сотрудничеством по транзиту Венеры.

Эдмонд Халли (1656-1742) предложил метод решения проблемы размера Солнечной системы. Он использовал тригонометрию, основанную на измерении транзита Венеры из разных мест на Земле. Идея получила распространение в отношении транзитов 1761 и 1769 годов. Хотя Галлея не дожила до этого, астрономия была готова. (Вы можете узнать больше, нажав на ссылки в нижней части этой статьи.)

Возможно, самым преданным - но наименее успешным - участником наблюдений за транзитом был французский астроном Гийом Ле Жантиль, который провел одиннадцать лет вдали от дома. Его известность теперь основывается на его почти пресловутой неудаче. Тем не менее он был способным астрономом, который работал в Парижской обсерватории и был избран во Французскую академию наук в возрасте 28 лет. Он был не только увлеченным наблюдателем и постоянным сотрудником Академии. Mémoires, но он также наблюдал транзит Меркурия в 1753 году.

Изображение заголовка показывает центральную область звездного скопления M36, обнаруженную Ле Джентилем. Кредит: Викиски

Французская академия при поддержке короля выбрала астрономов для наблюдения за транзитом 1761 года, и Ле Джентил был одним из них. Он должен был отправиться в Пондишери, французское поселение на юго-восточном побережье Индии. Это означало проплыть всю Африку до Маврикия, а затем найти корабль в Индию. Он отправился в марте 1760 года на транзит 6 июня 1761 года.

Для хорошего начала Ле Джентил прибыл на Маврикий в июле, но международная политика помешала его начинанию. Англия и Франция находились в состоянии войны, и из-за спорной территории в регионе Индийского океана, не было никаких парусных судов в Индии. Ле Жантиль знал, что, если он не убежит в ближайшее время, муссонные ветры сильно задержат его.

Тем не менее, в то время, которое казалось новым, французский фрегат прибыл в Индию. Корабль, подобный этому, должен достичь Пондичерри за два месяца даже при неблагоприятном ветре. Но это не так. Его взорвали везде, кроме того, куда он хотел пойти. Затем, недалеко от его пункта назначения, они обнаружили, что англичане взяли Пондишери, и капитан решил вернуться на Маврикий. Они вернулись 23 июня.

День транзита, 6 июня, был ясным днем, но они были в море. Ле Жантиль нуждался в устойчивой платформе для своего телескопа, и точное время не могло быть сделано с маятниковыми часами на катящемся корабле. Он видел транзит, но его наблюдения были бесполезны. Так он искал проход домой? Нет. В конце концов, через восемь лет будет еще один транзит. Вспомните все время в пути, которое он мог бы сэкономить, не возвращаясь во Францию ​​и возвращаясь снова. Поэтому он сказал Академии, что останется и использует время для изучения «географии, естествознания, физики, астрономии, навигации, ветров и приливов».

Ле Жантиль также считался лучшим местом для наблюдения за транзитом 1769 года, и в итоге принял решение о Маниле на Филиппинах. Перед отъездом с Маврикия весной 1766 года он запросил рекомендательные письма для испанского губернатора в Маниле от суда Испании. Тем не менее, с самого начала губернатор был враждебным и бесполезным. Он был не только тираном, но и подозревал французов. Когда в июле 1767 года запрашиваемые письма Ле Джентиля поступили в поддержку, губернатор заявил, что они прибыли слишком быстро, и обвинил астронома в подделке. Ле Жантиль опасался за свою безопасность в Маниле и сомневался в погоде, поэтому решил, что поедет в Пондишерри, теперь снова в руках французов.

По прибытии в Пондишери в марте 1768 года губернатор тепло встретил Ле Джентил, который также построил для него обсерваторию. Изучение астрономии брахманов заставляло Ле Жантиля быть занятым вместе с другими его исследованиями.

Он очень надеялся на 4 июня после прекрасной погоды в течение мая и даже до 3 июня. Но в критическое время - очень рано 4-го - ветер изменился, затуманился и пошел дождь. Ничего не было видно. Когда транзит закончился, небо постепенно прояснилось, и весь остаток дня светило яркое солнце. Неудивительно, что Ле Жантиль две недели ложился спать и даже не мог написать в своем дневнике.

Кстати, оказалось, что погода в Маниле была идеальной.

Затем Ле Жантиль перенес приступы тяжелой болезни и не мог путешествовать. Ему не терпелось вернуться домой, потому что он знал, что его семья настояла, чтобы он умер, и хотел разделить свое имущество. В марте 1770 года он добрался до Маврикия, но был слишком болен, чтобы путешествовать дальше. Наконец он отправился в ноябре, но корабль столкнулся с ураганом и был настолько сильно поврежден, что ему посчастливилось вернуться на Маврикий.

Наконец, он вернулся домой на испанском фрегате в Кадис, куда он прибыл в августе 1771 года.Последняя часть путешествия прошла по суше, пересекая Пиренеи во Францию.

Он обнаружил, что его имущество должно было быть разделено. Более болезненно, он потерял свое место в Академии наук, организации, для которой он сделал экспедицию. Но большая часть его имущества была спасена, и король вмешался, чтобы вернуть его в Академию.

Ле Жантиль прожил еще два десятилетия, и в это время он вернулся в Парижскую обсерваторию, женился и имел дочь, которую он очень любил. Он также опубликовал два тома работ, связанных с его путешествиями. Он умер в 1792 году, за год до Террора Французской революции, казнившего тысячи людей, включая некоторых членов Академии.

Так что, в конце концов, возможно, ему не так не повезло.

Ссылка:
Хелен Сойер Хогг, «Le Gentil и транзит Венеры, 1761 и 1769», Королевское астрономическое общество Канады, //cseligman.com/text/atlas/LeGentil.pdf

Видео инструкция: «СИРАНО ДЕ БЕРЖЕРАК» с Джеймсом Макэвоем в кино. Королевский Национальный театр 2020 (January 2022).